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道祖一气化三清:三清信仰的源流、衍变与图像

来源: 2018-02-08 11:07:43
文/李远国 李黎鹤


道教神系的形成与完善,是一个渐进的历史。从早期三官、老君的崇拜,到最终形成以三清为核心的神真体系,经历了由分散杂乱到统一有序的过程。从汉代至唐代,经过南北朝道教各派相互融合的历史过程,终于确定了道教最高尊神三清至圣的地位,即玉清境元始天尊、上清境灵宝天尊、太清境道德天尊,道教神系亦步入了新的格局。

老子一气化三清:三清信仰的源流、衍变与图像

道教宗师图 清代彩绘 李黎鹤藏

他们或以师徒的关系出现,或以大道的显化降迹,构建了三位一体的三清尊神。这是道教神系发展史上又一里程碑,因为诸真万神遍布的宇宙之中,有了统领群仙众真的至高大神。道教内的诸宗诸派,无论其派内的神灵来自何处,其构成与面貌如何复杂,但都必须皈依三清尊神,敬奉三清尊神。从此,道教的信仰集中于对三清尊神的崇拜,这对于道教的发展与壮大起了不可估量的作用。

渊源深远,渐成体系:“一气化三清”的源流与演变

在谈论道教神系的演变与发展时,人们往往会用一句“老子一气化三清”来加以概括。然则这一说法出现甚晚,始见于《封神演义》。其书第七十七回《老子一气化三清》中曰:“一气三清势更奇,壶中妙法贯须弭。移来一本还生我,运去分身莫浪疑。”是讲老子在陷仙门大战,自己顶上现出玲珑宝塔,顶上三道气出,化为三清,老子复与通天教主来战。
 

老子一气化三清:三清信仰的源流、衍变与图像

王母诸神 元代 壁画 山西永乐宫

道教气化三清的思想本于道气论。作为道教整个神仙信仰系统的主体三清信仰,早在隋唐时期已经确立,其一气化三清的神仙信仰之说,自有相当悠久的思想渊源。道教气化三清的思想本于道气论,它的源头是《道德经》。老子说:“道生一,一生二,二生三,三生万物。”道生一,一者混沌的元气。一生二,二者分判之阴阳二气。二生三,三者玄、元、始三气。三生万物,玄、元、始三气,化生万神万物。

北宋张君房《云笈七籤》卷三曰:“其三气者,玄、元、始三气也。始气青在清微天,元气黄在禹余天,玄气白在大赤天,故云玄、元、始三气也。又从玄、元、始变生阴、阳、和,又从阴、阳、和变生天、地、人。故《道德经》云:道生一,一生二,二生三,三生万物。”这里所言的“变生阴、阳、和”,正是对老子“道生一”思想最好的阐释。元始天尊,太上道君,太上老君,他们是由玄、元、始三气化生而成的,是由道向气化生的第一阶段即元初之际的气化。

老子一气化三清:三清信仰的源流、衍变与图像

元始天尊 明代 琉璃造像 北京首都博物院藏藏

三清之称,开始指“三清境”。北宋张君房《云笈七籖》卷三《道教本始部》曰:“原夫道家由肇,起自无先。垂迹应感,生乎妙一。从乎妙一,分为三元。又从三元,变成三气。又从三气,变生三才。三才既兹,万物斯备。其三元者,第一混洞太无元,第二赤混太无元,第三冥寂玄通元。从混洞太无元化生天宝君,从赤混太无元化生灵宝君,从冥寂玄通元化生神宝君。大洞之迹别出为化主,治在三清境。其三清境者,玉清、上清、太清是也,亦名三天。其三天者,清微天、禹余天、大赤天是也。天宝君治在玉清境,即清微天也,其气始青。灵宝君治在上清境,即禹余天也,其气元黄。神宝君治在太清境,即大赤天也,其气玄白。”

三清为道教至高无上之尊神。南宋金允中《上淸灵宝大法》在探讨与总结以上三清、三宝、三洞之间的关系后,认为:“三尊之号,在经中只称元始天尊、太上道君、太上老君;其别号则曰天宝君、灵宝君、神宝君;以三境之名而称之则曰玉清、上清、太清;以三洞之书而名之则曰洞真、洞玄、洞神。”

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灵宝天尊 明代 金漆彩妆 北京白云观藏

三合成德,天地之极:“一气化三清”的具体内容

三清之下的众神,亦由道或气所化生,甚至万灵皆然。据《洞玄灵宝自然九天生神章经》所说,三清圣祖以玄、元、始三气合生九气,“九气列正,日月星宿,阴阳五行,人民品物,并受生成。天地万化,自非三元所育,九气所导,莫能生也。三气为天地之尊,九气为万物之根,故三合成德,天地之极也。人之受生于胞胎之中,三元育养,九气结形,故九月神布气满能声,声尚神具……所以能爱其形保其神,贵其气,固其根,终不死坏,而得神傅,骨肉同飞,上登三清,是与三气合德,九气齐并也。”

天宝君住玉清境,灵宝君住上清境,神宝君住太清境。“此为三清妙境,乃三洞之根源,三宝之所立也。今明玉以无杂就体,而名玉清也。上以上登逐用,而名上清也。泰以通泰体事,故为太清也。又修道之人,初登仙域,智用通泰,渐升上境,终契真淳。故以三境三名,示其阶位之始也。通名三清者,言三清净土,无诸染秽。其中宫主,万绪千端,结气凝云,因机化现,不可穷也。

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雷公 汉代 画像石

玉清大圣元始天尊,虚无自然妙道化身。据道经所载,元始天尊的名号多达十种,并显种种化身,以开劫度人。《太上洞玄灵宝十号功行因缘妙经》曰:“我本师大圣元始天尊,虚无自然妙道化身,从不可名言,尘沙劫来,济度一切众生,入无上道,具七十二相,八十一好,十号圆满,或相千光相,或现无边相,或相大身相,或现小身相,或变身入黍米之中,或开毛孔纳无边世界,或掌三千大千世界,或雨甘露洒热恼众生,或作帝王制伏暴乱,或为贤佐匡扶有道,或有圣君爰降为师,有如是功德神通妙相莫能穷,叹而有十号,赞扬总名。是故十号者,无上道,元始,太极,高皇,光明,玉帝,正法王,大慈父,仙真师,天尊。”

上清大帝灵宝天尊,应化立身传道度人。灵宝天尊又称上清大帝、玉宸大道君、太上大道君,为万神之亚尊。他的问世,与元始天尊同时。晋末,有王灵期增修上清经书,葛巢甫造构灵宝经箓,因而灵宝教大行于江南,而以“太上大道君”为尊神。因其传授灵宝经箓,又称灵宝天尊。陶弘景《真灵位业图》中第二级中位便是“上清高圣太上玉晨玄皇大道君”,为万道之主,其级位亦高于第四级中位之“太清太上老君”。

老子一气化三清:三清信仰的源流、衍变与图像

灵宝天尊 清代彩绘 北京白云观藏

如同元始天尊一样,太上大道君亦神通广大,变化无穷,应劫乘运,随缘开度。《太上洞玄灵宝业报因缘经》卷十记载:“道君告普济曰:吾自造化天地,至于上皇,经无数劫。不可称量,世出教法,应化立身,亦复无数,天上天下,无极无穷,轮转变形,随缘开度。”其名号多达几十种,如太上天尊、转轮化主、慈悲法王、无上法师、天中之尊、八极真君、九天圣主、三千化主、五亿天君、天罗教主、三界导师、玄中法师、玉宸化主、金阙天尊、洞真法主、洞玄教主、万法大师、最胜医王、法界圣尊、玉清道主、太清仙王、三涂化主、九幽大师等。其身份或作天王,或作帝君,或作道士,或作儒生。

“或在天中为太乙天尊,或在星中为天皇大帝,或作北极大帝,或作七星童子,或作五帝真人,或在星中为星光真人,或在云中即为云师,或在风中为风伯,或作雷公,或为雨师,或为千岁老翁,或为万岁少童,或为龙王,或为鬼王,千变万化,不可胜数。或凡或圣,或男或女,或大或小,或长或短,或身上生水火,或形为草木,种种应变,教化众生,演出经教,开度天人,随劫轮转,恒存湛然。”

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灵宝天尊 清代彩绘 北京白云观藏

据道经记载,元始天尊宣讲的道法,许多都是由道君整理传世。灵宝天尊的职司,一是传播道经,一是济苦度人。

《太上洞玄灵宝天尊说济苦经》载天尊言:“我穷乎无穷,极乎无极。我有七道之法,曰隐光,曰处光,曰隐相,曰明隐,曰隐变,曰隐真,曰大德。历化世间,观察众生,炼其善恶。若男若女,能崇我法,精进信敬,行坐念道,恒持斋戒,着净衣服,清洁之所,昼夜烧香,依时礼拜,供养十方,行道吟咏,赞叹诸圣,月直长斋,日日不阙。是人若遭病困,痛苦无疗,及在系闭,并诸妇人,临产不分,当为诵此七道名字,咒请於我。我则寻声,将徒众乘空而来,径赴是家,救拔病人,追其游魂,令还本身,则得除愈。若在牢狱厄难之中,亦令枷锁解脱。若有妇人难产,便得易产。复於宅中有诸秽恶,浮游病鬼,邪魔魍魉,毒气魑魅,无辜虚耗,驱除远去。咒诅蛊道,妬忌赤口,遣还本主,动作触犯,受其过尤。我使侍童玉女,卫护其家,常居福庆,老命更延,少年益寿,诸善附体,万恶冰消。一心信受,奉行自然,得获道真。”《太上洞玄灵宝天尊说济苦经》,撰人不详,约出於南北朝。]寻声救苦,解脱厄难,救拔病人,驱除邪魔,显现了灵宝天尊的慈悲心怀。

南朝道经《上清元始变化宝真上经》讲述了太上大道君的形象,他因时而变:“玉晨太上大道君,元虚灵之气,讳嚚献,字波苦渊化,长九千万丈。秋三月,头建百变神光玉冠,披飞森霜珠之袍,七色虎衣,佩九色离罗之章,带晨光月明之铃,坐七色之云,光明流曜上清之中,思之还九寸。

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老子 唐代 石碑拓片 苏州玄妙观

冬三月,太上道君则变形,头戴七光圆轮,身着三十二色法衣,立九色狮子之上,光明炜曜,在上清之上太微之中,思之还反真形。春三月,太上大道君变形为老子,头戴角巾,身着虎文之衣,手执金符,在五芝华上,思之还反真形。夏三月,太上大道君变形为紫黄二色之光,光明奕奕更相缠绕,在紫虚之中,反玉晨之气,更受炼虚灵之精,思之还反真形。”

太清大帝道德天尊,人道升仙行化于世。道德天尊,又称太上老君、太清大帝等,在道教宫观三清殿中,其塑像居元始天尊的右侧。在道教排列三清尊神之时,一般而言都是指元始天尊、灵宝天尊、道德天尊,而不用太上老君的圣号。

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常阳天尊 唐代 石质圆雕 山西艺术博物馆藏

道德天尊的圣号出现较晚,似在宋代。宁全真授《上清灵宝大法》卷十所言,先有道德天尊,后有太上老君。他说:“道德天尊,九仙教主,道之始炁。以教言之,自元始至此为洞神,曰太清金阙后圣玄元道君太清仙王,禀元皇虚皇之诰,宣三洞四辅之文,随方应化,演教传经,今古尊崇,万方钦仰。自三皇以来,宣说灵宝之经,万世度人无量,天人崇位,双皇封尊,为太上老君者是也,居太清仙境。”

《道法会元》卷二曰:“三尊即三清上帝,传教之祖。由人道而升仙境者曰道德天尊,由仙道而升真境者曰灵宝天尊,由真道而升圣境者曰元始天尊。如泰清道德天尊,即泰清天之主,故曰泰清仙境道德天尊,即是人道而生仙界者。上清玉清皆然,境犹方之谓也。但境与都不同,不可以境为方。”

老子一气化三清:三清信仰的源流、衍变与图像

老子骑牛 明代 铜铸 北京白云观藏

明邓志谟著《铁树记》第一回《总叙儒释道源流》说:“太上老君乃元气之祖。生天主地,生佛生仙,号铁师元炀上帝。他化身周历尘沙,也不可计数。至商汤王四十八年,他又来出世。乘太阳精化为弹丸,流入玉女口中。玉女吞之,遂觉有孕,怀胎八十一年,直到武丁九年,破胁而生。生下地时,须发就白,人呼为老子。

老子生在李树下,因指李为姓,名耳,字伯阳,后骑着青牛出函谷关。把关吏尹喜望见青紫气,知是异人,求得《道德真经》共五千言,传留于世。老子入流沙,修炼成仙。今居太清仙境,称为道德天尊。”“三教之中,惟老君为道祖,居于太清仙境。彩云统绕,瑞气氤氲。一日是寿诞之辰,群三十三大天宫,并终南山、蓬莱山、阆苑山等处三十六洞天、七十二福地列位神仙,千千万万,万万千千,或跨着彩鸾的,或骑着白鹤的,或驭着赤龙的,或驾着丹凤的,皆飘飘然乘云雾以来,次第朝贺,献上万寿无疆词,稽首作礼。”

老子一气化三清:三清信仰的源流、衍变与图像

黄帝问道广成子(局部) 明代石芮 绢本设色 台北故宫博物院藏

老子既然是“道”的化身,所以从古至今历代都降生人间。贾善翔《犹龙传》序说:老子为帝师者,“在伏羲时号郁华子,神农时号大成子,祝融时号广寿子,黄帝时号广成子,颛帝时号赤精子,帝喾时号禄图子,帝尧时号务成子,帝舜时号君臣子,夏禹时号真行子,商王时号锡则子,皆以经术授帝,俾行化于世。”代代都有老子,只是名称不同而已。
 

本文来源:腾讯道学
 

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